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Nature子刊:你胖得健不健康?由表观遗传组决定
2016-06-12

瑞典卡罗林斯卡学院(Karolinska Institutet)和法国国家健康和医学研究院(INSERM)的研究人员在Nature Medicine杂志上发表文章指出,与肥胖有关的糖尿病是表观遗传学改变造成的。

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肥胖容易带来糖尿病,但并不是所有胖子都会生病。不少肥胖的人拥有正常的代谢能力,“健康”的胖子发展成糖尿病的机率并不高。瑞典卡罗林斯卡学院(Karolinska Institutet)和法国国家健康和医学研究院(INSERM)的研究人员在Nature Medicine杂志上发表文章指出,与肥胖有关的糖尿病是表观遗传学改变造成的。

表观基因组是动态变化的,受环境和营养条件的影响。研究人员研究了对染色质进行表观遗传学修饰的GPS2复合体。研究显示,GPS2复合体在巨噬细胞表观基因组中起到了关键的调控作用。巨噬细胞是免疫防御的核心力量,但它们也和代谢疾病有关(比如肥胖和二型糖尿病),涉及了代谢触发的低水平炎症。

研究人员发现,在肥胖的糖尿病患者中,脂肪组织的GPS2水平显著减少。随后,他们建立了巨噬细胞缺乏GPS2的基因工程小鼠。这些小鼠在摄取高脂饮食的时候并不比正常小鼠胖,但它们会更快出现肥胖并发症,比如脂肪组织炎症、系统性胰岛素抵抗和脂肪肝。

这项研究表明,GPS2异常与脂肪组织炎症和系统性胰岛素抵抗存在因果关系,而且这种关系很可能是可以逆转的。研究人员证实,表观基因组改变是推动肥胖并发症向糖尿病发展的原因。这些改变可能形成了一种“表观遗传学记忆”,在代谢压力下为炎症推波助澜。(原文:Loss of the corepressor GPS2 sensitizes macrophage activation upon metabolic stress induced by obesity and type 2 diabetes)

世界就是这么不公平,有些人喝凉水都发胖,有些人怎么吃也胖不了。近年来科学家们发现,个体的肥胖倾向是由基因决定的。然而Cell杂志发表的一项最新研究表明,表观遗传学调控也在其中起到了关键作用。

表观遗传学修饰能在不改变DNA序列的情况下调控基因的表达。今年三月Nature Genetics杂志发表的一项研究证实,父母的行为会通过表观遗传影响孩子的健康。科学家们发现,虽然不良饮食习惯没有引入基因突变,但它的健康影响能通过卵子和精子延续到下一代。

去年年底哥本哈根大学的一项研究显示,男性体重会影响精子中的遗传信息。肥胖男性和精瘦男性的精子存在显著的表观基因组差异。这项研究首次在肥胖男性的精子中鉴定了表观遗传学改变。这意味着男性可以通过精子将生活环境的信息传递给后代,甚至影响孩子的肥胖几率。这种机制在进化上很有意义,因为食物可用性信息能使后代具备一定的优势。

本文转载自生物通,原文标题为《Nature医学:表观基因组决定你胖得健不健康》

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